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Traditionnellement, les traités sont négociés ou révisés à l’occasion de conférences diplomatiques de plénipotentiaires spécialement convoquées à cette fin. Les Conventions de Genève et leurs Protocoles additionnels ne font pas exception. Ces instruments de droit international humanitaire ont été négociés et adoptés lors de conférences diplomatiques qui se sont tenues à Genève. Il est intéressant de noter que ce n’est pas le CICR qui convoqua ces rencontres, mais le Conseil fédéral Suisse :
 « Ce n’est pas le CICR qui convoque les Conférences diplomatiques. Il est plus orthodoxe que ce soit une autorité publique. Dès l’origine ce fut le gouvernement suisse, fidèle à sa tradition et au soutien qu’il a toujours prêté à la Croix-Rouge, qui incarne si bien son idéal de neutralité et de paix. »
— Jean S. Pictet
La bibliothèque du CICR possède la collection complète des actes officiels ainsi qu’un grand nombre de documents préparatoires à l’adoption des Conventions de Genève de 1864, 1906, 1929 et 1949 et des Protocoles additionnels de 1977 et 2005 :

1864 : Conférence diplomatique pour la neutralisation du service de santé militaire en campagne

1868 : Conférence diplomatique pour la clarification de certaines dispositions de la Convention de Genève de 1864 et, plus particulièrement, faire bénéficier les forces maritimes de ces dispositions

20.10.1868, Genève, Suisse

Texte intégral de la Convention et liste des États parties ou signataires

Documents officiels

Remarque

Les Articles additionnels de 1868 furent adoptés mais n’obtinrent aucune ratification et n’entrèrent jamais en vigueur. Néanmoins, lors de la guerre Franco-Allemande de 1870-71 et lors de celle entre l’Espagne et les Etats-Unis en 1898, les belligérants se mirent d’accord pour respecter le texte de ces dispositions. Il fallut donc attendre la première Conférence internationale de la Paix à La Haye en 1899 qui adopta la Convention (III) pour l’adaptation à la guerre maritime des principes de la Convention de Genève du 22 août 1864.

Source : Droit des conflits armés : recueil des conventions, résolutions et autres documents / documents recueillis et annotés par Dietrich Schindler et Jiri Toman – Genève : Comité international de la Croix-Rouge ; Institut Henry-Dunant, 1996, p. 347

 

1906 : Conférence de révision de la Convention de Genève de 1864

1929 : Conférence diplomatique pour la révision de la Convention du 6 juillet 1906 pour l’amélioration du sort des blessés et malades dans les armées en campagnes et pour l’élaboration d’une Convention relative au traitement des prisonniers de guerre

01.07.1929 – 27.07.1929, Genève, Suisse

Texte intégral des Conventions et listes des États parties ou signataires

Commentaires

Documents officiels

Documents préparatoires

 

1949 : Conférence diplomatique de Genève de 1949 pour l’élaboration de conventions internationales destinées à protéger les victimes de la guerre

1974-1977 : Conférence diplomatique sur la réaffirmation et le développement du droit international humanitaire applicable dans les conflits armés

2005 : Conférence diplomatique sur l’adoption du troisième Protocole additionnel aux Conventions de Genève du 12 août 1949 relatif à l’adoption d’un signe distinctif additionnel